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冬至陽生春又來

明清宮廷流行的“九九消寒圖”,這種圖是由九個九筆的字組成的,從冬至起,每天畫一筆,寫完這九個字就過了數九寒冬,春天就在眼前了。

  一

  遠古時期,先民尚未有明確的時間概念,只是從日升日落中認識到了“日”的更替,又從草木枯榮、氣溫變化中認識到了四季。先民將四季更替一周視為一個時間的輪回,“年”這個概念由此而生。在一年又一年的輪轉中,冬去春來被視為年歲更替的標志,一年之中,以冬為終,以春為始。西漢的伏生在《尚書大傳》中解釋天地四時,將冬春的更替比作是呼吸的交替:“呼吸也者,陰陽之交接,萬物之終始。”冬去春來尚有時,為了更明確地標明歷法,在冬末春初這一時段之中,冬至日被明確規定為歷法中一個標志性的節點,在冬至日,以終為始,年與年固定相交。

  古人對冬至日期的確定需要依靠正午日影的測量,《史記·天官書》中即說“冬至……要決晷景”,即以日晷測算正午日影推定日期。東漢學者蔡邕說:“冬至之為極,有三意焉:晝漏極短,去極極遠,晷景極長。極者,至而還之辭也。”蔡邕解釋了冬至的特征,此日白晝最短,正午日影最長。對冬至日的測定還需要依靠干支紀日法。作為一種依據月相記錄日期的方法,干支紀日法早在殷商甲骨之中就有記載,它以月亮的晦朔為參照,三十日為一月,六十日為一節以計時。將正午日影測量法和干支紀日法相結合,就可以確定冬至日的確切日期,并以冬至為基礎劃分四季、標明二十四節氣了。

  冬至日影最長、白晝最短的特征賦予了其陰陽更替的含義。冬為陰,春為陽,冬去春來也就是陰極陽生。冬至之日,陽氣始生,陰氣消散,萬物由此勃發,陰極陽生也有著否極泰來、辭舊迎新的寓意,作為二十四節氣之一的冬至因此具備了吉慶的意涵。

  二

  早在先秦時期,先民即在冬至日順應時節祭天祈福,《周禮》記載冬至日在圜丘奏樂即可請降天神并獻禮。《后漢書·禮儀志》記載了漢代宮廷的冬至儀式,冬至這一天,要請樂師“或撞黃鐘之鐘”“或擊黃鐘之磬”“或鼓黃鐘之瑟”。黃鐘大呂、操琴鼓瑟,必須以最為隆重的儀式舉行冬至祭祀,這也成為此后的慣例。

  在中國古代宮廷中,冬至日不僅僅有祭天祈福的莊重肅穆,還有群臣拜賀的喜慶,歷朝歷代常常舉行與元旦慶賀規模相同的冬至慶典,以至于流傳出“冬至大如年”的說法。在唐代,“凡冬至,大陳設如元正之儀。其異者,無諸州表奏祥瑞貢獻。凡元正、冬至大會之明日,百官、朝集使等皆詣東宮慶賀。”唐代的冬至慶賀禮基本與元旦相同,百官需在次日前去東宮拜賀,唯一與元旦不同的是各州不需上表祥瑞。宋代的冬至宮廷慶賀禮與唐代大致相同,據史料記載,宋代皇帝與大臣一起慶賀冬至,并伴有雅樂舞蹈。直至清代,冬至在宮廷中仍然占據重要位置,《清史稿·禮志》記載順治八年(1651)“定元旦、冬至、萬壽圣節為三大節”。

  冬至是陰陽轉換的關鍵時間點,在陰陽五行的觀念之中被認為是不穩定的,人們需要順應時節的變化,在這段時間內修身養性、安靜以待。冬至當日,皇帝罷朝不聽政,百官休沐,軍隊放假,商人旅客都暫停行程,冬至也因此成為舉國上下的例行假日。

  三

  冬至節禮,宮廷祭天朝賀,民間也會祭祖拜師。與宮廷之中整齊劃一的祭天儀式不同,各地的祭祖儀式會有一定的區別。在北方,祭祀祖先的祭品多以豬和羊為主。而南方的祭祖食品則更為多樣,其中較為普遍的是用米粉制作的湯圓。據南宋時期的《寶慶四明志》記載,在今天的寧波地區,士人們會效仿古禮,在太守的帶領下祭拜孔子及眾位先賢,并以素菜敬獻,“以歲之元日或冬至,太守率鄉之士大夫釋菜于先圣先師,而后會拜堂上,長幼有序,登降有儀”。

  冬至之日,人們不僅祭祀先祖,還會拜謁老師親長。東漢崔寔在《四民月令》之中就記載了冬至日和元旦一樣的拜謁尊長的習俗,“冬至之日……進酒尊老及謁賀君師耆老,如正旦。”民間冬至時拜謁尊長還需要獻上特殊的禮物——鞋襪。出嫁的女性需在冬至日為公婆獻上自制的襪子鞋履,《太平御覽》引后魏時期崔浩《女儀》中的記述,“近古婦人常以冬至日上履襪于舅姑,踐長至之義也。”其中,長至也是冬至的別名,取冬至之后日漸長之義。

  不僅是女性,魏晉時期普遍重視在冬至向長者進獻襪履,曹植甚至寫了一篇《冬至獻襪履頌表》,其中寫道:“伏見舊儀,國家冬至,獻履貢襪,所以迎福踐長……履長納慶,不勝感節,情系帷幄,拜表奉賀。”也因為冬至向長者進獻襪履的流行,冬至也有了“履長”的別名。冬至日向長輩進獻襪履,也是在寒冬時節向長輩送去的一份溫暖。

  民間過冬至還有著特殊的食俗,各地有著不同的冬至節令食品。在北方,一直流傳著“冬至餛飩夏至面”的說法。早在唐代,冬至吃餛飩就已經流行,認為餛飩音同混沌,有開辟混沌、煥然一新之義,適合冬至陽氣生成時食用,但是,當時的餛飩其實形同今日的餃子。到了宋代,冬至吃餛飩已成為十分普遍的習俗,據南宋周密《武林舊事》的記載,貧寒人家都要在冬至吃餛飩,富貴人家更是會將多種不同口味的餛飩置于一碗,稱為“百味餛飩”。到了明代,冬至吃餛飩的習俗仍然廣為流傳,但是餛飩不再代指餃子,明代《酌中志》記載,冬至此月吃“羊肉包、扁食、餛飩,以為陽生之義”,扁食即為餃子,扁食與餛飩并稱,此時的“餛飩”應該等同于今日的餛飩。到了清代,人們還是在冬至吃餛飩,并且有一種“如雞卵”的餛飩,即形同雞蛋的餛飩。清代還流傳出吃餛飩可以幫助糊涂腦子開竅、增長智力的說法,其實這也不過是取餛飩音同混沌的說法而已。今天北方冬至主要吃的是餃子,民間還將餃子附會東漢名醫張仲景的“祛寒嬌耳湯”,吃了形似耳朵的餃子后可以預防凍傷耳朵。

  在南方,米食傳統醞釀出了不同的冬至食俗。在南朝時期的荊楚一帶流行冬至吃赤豆粥,《荊楚歲時記》記載:“共工氏有不才之子,以冬至死,為疫鬼,畏赤小豆,故冬至作赤豆粥以禳之。”共工氏之子冬至日死而為鬼,人們就將其害怕的紅豆制成赤豆粥用于消災。更多地區的人會在冬至食用各種餡料的糯米湯圓,并互相贈送。湯圓諧音團圓,是闔家團聚的好兆頭。在浙江蕭山,據明代嘉靖《蕭山縣志》記載,人們在冬至會以糯米粉包裹肉餡制作特殊的湯圓,并贈與親朋好友。在江蘇蘇州,湯圓也是重要的冬至時令食品,人們互相贈送“冬至團”,其中的餡料有糖、肉、菜、果、豆沙等。

  各地由于不同的飲食習慣演變出了不同的節日食俗,但是從北方的餛飩、餃子到南方的赤豆粥、湯圓,冬至的時令食俗都暗含著順應天時、催生陽氣的寓意,恰合冬至陰極陽生、冬去春來的特征,寄托著人們否極泰來、辭舊迎新的美好愿望。冬至陽生春又來,此后白日漸長,陽氣初動,美好的春天即將到來。(何恬 朱可)

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